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Panorama Actual de la Investigación en Células Madre Adultas

 

El pasado viernes 24 de marzo de 2017 tuvimos el gusto de recibir en el CIBO a la Dra. Luz Mabel Avila Portillo, Jefa de la Unidad de Investigación Científica del Hospital Militar Central de Colombia, quien impartió la plática “Panorama Actual de la Investigación en Células Madre Adultas”.

      Las células madre adultas mantienen la función de los tejidos del organismo al crear un balance entre la proliferación y la quiescencia, que favorece su regeneración a lo largo de la vida. Estas son células que no se diferenciaron durante la embriogénesis y se localizan en nichos como médula ósea, sangre periférica, tejido adiposo y sangre de cordón umbilical. La célula madre mesenquimal se obtiene al extraer muestras de algunos de los nichos mencionados. Una observación importante de la Dra. Avila Portillo es que la célula madre mesenquimal no repara, sino regenera. Esto quiere decir que restituye la arquitectura y funcionalidad del tejido dañado, contrario a la reparación que sustituye la lesión por cicatriz. Interesantemente, se ha observado que las células mesenquimales migran al lugar de la lesión, donde regeneran el tejido afectado. Algunos de los componentes moleculares característicos de un perfil regenerativo son el ácido hialurónico, el colágeno tipo III y el factor de crecimiento de endotelio vascular (VEGF), quien participa en la angiogénesis. Estas características hacen del uso de células madre mesenquimales una alternativa interesante en enfermedades donde la fibrosis es un componente importante de disfunción de los tejidos.

      El trabajo en células madre es un tema muy actual para la investigación en salud en todo el mundo, gracias a su gran potencial para aplicarse como terapia en una gran variedad de enfermedades. La Dra. Avila Portillo comentó que actualmente el Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnología e Innovación (Colciencias), quien es la entidad encargada de promover las políticas públicas para fomentar la ciencia, la tecnología y la innovación en Colombia está destinando una parte importante de sus recursos para investigación en medicina regenerativa a través del apoyo a centros biotecnológicos que se encuentran desarrollando el campo de las células madre. La Dra. mencionó que aun cuando la mayoría de los trabajos que se encuentran publicados en la temática de células madre son estudios básicos in vitro y en modelos animales, ya existen trabajos en fase de  ensayo clínico que han sido exitosos. En su propia experiencia, nos habló de proyectos en los que células mesenquimales se han aplicado en la clínica. En su intervención mostró datos en los que en pacientes con enfermedad oclusiva arterial de extremidades inferiores se logró restablecer la angiogénesis y como resultado la funcionalidad del miembro al ser tratados con células mesesnquimales autólogas. Las células mesenquimales las ha usado exitosamente también en esclerosis sistémica severa, falla cardiaca, angina refractaria y actualmente su grupo trabaja en la aplicación en regeneración de nervios periféricos.

      Nos comentó que algunos de los problemas que han encontrado es la sensibilidad de estas células a la toxicidad por radicales libres presentes en las lesiones y a que en múltiples ocasiones existe también disminución de microvasculatura en la zona de la lesión. Esto ocasiona que los nichos se vuelvan senescentes, pues no hay estímulos de señalización para que las células madre en estas localizaciones se activen y regeneren. Es por esto que actualmente se encuentra junto con su grupo de investigación desarrollando una técnica de encapsulamiento de células madre mesenquimales con alginato de calcio y/o quitosana, para permitir la liberación de los factores secretados por la célula sin exponerla a la toxicidad. La idea es aplicar las células madre mesenquimales autólogas en pacientes de forma exógena, las cuales se espera migren al lugar de la lesión y promueven así su regeneración. Sus trabajos incluyen además la caracterización de las técnicas de preservación de las células madre mesenquimales; es así como en su grupo han desarrollado mejores formas para optimizar la sobrevida celular y reducir los efectos dañinos sobre el receptor como el uso de plasma rico en plaquetas en lugar de suero bovino.

      Así mismo, la Dra. Avila Portillo nos convocó a formar colaboraciones entre grupos de investigación latinoamericanos para así avanzar el conocimiento en este interesante y prometedor campo de la regeneración celular.

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